LeBron James listo para el espectáculo de la Copa NBA, enlutada por tiroteo de Las Vegas

"¡Funciona!" **LeBron James** dio su visto bueno a la primera Copa de la NBA, que culminará con la fase final que arrancaba el jueves en **Las Vegas**, una ciudad de luto por el tiroteo que el miércoles causó al menos tres muertos en un campus universitario.

Desde el inicio de la temporada, la **NBA** se ha esmerado en promocionar su nueva competición y especialmente las semifinales y la final, que se disputarán jueves y sábado en la capital del juego, sin sospechar que su puesta de largo tendría una nota más oscura.

Al mediodía del miércoles, un hombre armado mató a tres personas antes de ser abatido por la policía en el campus de la **Universidad de Nevada en Las Vegas (UNLV)**, a solo tres kilómetros de la cancha **T-Mobile**, donde ya estaban instalados los equipos que competirán por el título.

**LeBron James**, líder de **Los Angeles Lakers** y una de las voces más respetadas del deporte estadounidense, envió sus condolencias "a las familias que han perdido a sus seres queridos" antes de volver a demandar un mayor control de las armas de fuego en su país.

"La capacidad de conseguir un arma, de hacer estas cosas una y otra vez, y no ha habido ningún cambio, es literalmente ridícula (...) No tiene ningún sentido que sigamos perdiendo vidas inocentes en campus, escuelas, mercados, cines... En realidad ahora es más fácil poseer un arma. Es una estupidez", clamó 'King James', que sigue en su mejor forma a punto de cumplir 39 años.

**Violencia Armada en Estados Unidos**

En un país tristemente familiarizado con este tipo de violencia, con más de 600 tiroteos masivos en lo que va del año de acuerdo con cifras del **Gun Violence Archive**, los preparativos para la **Copa de la NBA** continuaron en el corazón de la emblemática avenida Strip y sus reconocidos casinos.

El jueves, los Lakers enfrentan a los **New Orleans Pelicans** y los **Milwaukee Bucks** de **Giannis Antetokounmpo** a los **Indiana Pacers** en las semifinales de este torneo que la NBA venía planeando desde hace años para darle más emoción y competitividad a los primeros meses de la temporada.

A pesar de las reservas iniciales sobre una posible falta de implicación de los jugadores, la apuesta de la NBA ha dado resultados, según los organizadores, que están satisfechos con los índices de audiencia y con la intensidad de los partidos de cuartos de final de principios de esta semana, que recordó a la de las eliminatorias de playoffs.

**Éxito de la Copa de la NBA**

"¡Está funcionando! **Adam Silver**, el comisionado de la NBA, es un genio, es sencillo", reconoció James.

"Es excelente. Hay que reconocer que normalmente estamos un poco adormilados viendo partidos de la temporada regular en esta época del año", coincidió su entrenador, **Darvin Ham**.

"Hay un nivel de intensidad y de interés mucho mayor del que solemos ver en diciembre", dijo **Damian Lillard**, gran socio de Antetokounmpo en Milwaukee, sumándose a los elogios.

"Puede que muchos equipos se estén mordiendo los dedos por no tomarse esta oportunidad lo suficientemente en serio", apuntó. "Es una especie de pausa en la temporada pero sin parar realmente. Y la prima por victoria (500,000 dólares para cada jugador del equipo ganador) podría ser muy importante para nuestros jóvenes compañeros".

**Innovaciones en la Copa NBA**

Además de cuidar todos los detalles, la NBA también ha aplicado diversas innovaciones al torneo como los diseños de las pistas que, en Las Vegas, será de color azul con una ancha franja roja que se extiende de canasta a canasta, como la alfombra de las estrellas de cine, y el logotipo del trofeo en el centro.

"Es como un escenario, está genial", dijo entusiasmado **Zion Williamson**, la joven figura de los Pelicans.

Las cadenas televisivas y redes sociales llevan también días difundiendo comerciales que rinden homenaje a grandes películas de casino con el rostro del actor **Michael Imperioli**, el atormentado joven mafioso Chris Moltisanti de la exitosa serie Los Soprano.

Además de conciertos y espectáculos alrededor de la cancha, la NBA espera dar la bienvenida en los partidos a personalidades que serán entrevistadas a su llegada en un túnel decorado como un festival de cine.

**AFP** es una importante agencia de información mundial que ofrece una cobertura rápida, contrastada y completa.

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